Skip to main content

Penneo, de van oorsprong Scandinavische groep die in eerste instantie de toon zette inzake digitale ondertekeningsoftware maar inmiddels  een heel ecosysteem aan automatiserings-oplossingen uitwerkte voor de accountancy sector versterkt haar ploeg in België en werft Laurent Schuermans aan.  

HR Info kon met Laurent, jonge dynamische papa van 2 jongens, praten en voelde meteen de passie en drive die hij heeft om mee te bouwen aan de accountancy sector van morgen. Laurent doet immers niets liever dan zijn klanten helpen bij het efficiënter maken van hun administratieve processen zodat ze meer tijd vrij krijgen om te doen wat ze graag doen: goed fiscaal en juridisch advies verlenen.

Als je de CV van Laurent bekijkt, valt een ding meteen op. Hij studeerde journalistiek, maar hij sloeg professioneel dus een andere richting in.

Laurent, voor velen lijkt de bocht van journalistiek naar wat je nu doet misschien vreemd, hoe is dat precies verlopen?

Ik begrijp inderdaad dat mensen misschien niet onmiddellijk de link zien, maar die is er wel. Ik koos destijds voor de studie journalistiek omdat ik graag in contact ben met mensen. Ik leerde de juiste vragen stellen maar vooral goed te luisteren. Het contact met mensen is natuurlijk cruciaal in de functie die ik vandaag uitvoer. De vaardigheden die ik ontwikkelde tijdens mijn studie, helpen me vandaag om vlot te identificeren waar mijn klanten tegen aanlopen en hoe ik hen kan helpen om zaken te verbeteren.

Maar natuurlijk had ik initieel niet gepland om een commerciële weg in te slaan. Dat is eerder toevallig gekomen. Toen ik afstudeerde was er enorm veel concurrentie in de journalistiek en omdat er natuurlijk brood op de plank moest komen startte ik op interimbasis bij KPN waar ik een project rond de digitalisering van bestelbonnen mocht begeleiden. In die eerste baan kwam ik dus al meteen met digitalisering in aanraking. Ook in mijn volgende jobs bij Worldline en DHL werkte ik rond digitalisering maar bij Worldline kwam er een laagje bovenop. Ik kwam daar ook in contact met klanten die ik proactief oplossingen mocht aanbieden. Ik was er senior retention manager, een 2de lijns indoor sales, zeg maar. Daar is het echt beginnen kriebelen om meer commerciële dingen te gaan doen. Ik vond het erg fijn om mijn klanten per telefoon vanuit kantoor verder te helpen maar de drang om ook echt buiten te gaan werd steeds groter. Ik verliet daarom Worldline en stapte vervolgens de logistieke sector in waar ik voornamelijk aan business development deed. Ik herinner het me nog goed, die eerste grote deals, dat gaf me een kick en toen was het echt voor me duidelijk dat het commerciële mijn pad was. Met veel plezier en toewijding bouwde ik vele toffe zakenrelaties uit maar omdat de logistieke sector steeds meer onder druk kwam, verschoof het belang van de relatie naar een prijzenoorlog. Ik zag meermaals klanten vertrekken omdat een andere partij goedkoper was, goed wetende dat die partij niet de kwaliteit kon bieden die wij boden. Het begon me meer en meer te frustreren en het was dus stilaan tijd voor iets anders.

En zoals dat vaak gaat in het leven, was mijn volgende stap eerder een samenloop van omstandigheden. Ik praatte toevallig op een receptie met Jean-Luc Oosters, de bezieler achter FID-manager. Hij zei me toen dat hij iemand zoals ik, die perfect tweetalig is, wel kon gebruiken. Er was niet meteen een gevolg maar toen ik een tijd later solliciteerde op een vacature die ik op social media voorbij kwam, wilde het toeval dat ik bij hem terecht ben gekomen en dus uiteindelijk bij FID-manager aan de slag ging.

En dat was dan je eerste kennismaking met de accountancy sector?

Inderdaad. Ik ben bij FID-manager begonnen zonder enige kennis van de sector van de cijferberoepers, maar ik kreeg er de mogelijkheid om vrij snel deze wereld te leren kennen, het jargon onder de knie te krijgen, met een ERP-systeem te werken, … . Al snel ging ik dagelijks langs bij verschillende accountancy kantoren om demo’s te geven en leerde uit de verschillende gesprekken al snel waar de uitdagingen en opportuniteiten lagen. Ik kreeg ook de kans om handleidingen, didactisch materiaal en relevante content te schrijven. Naast het commerciële kon ik dus ook terug aan de slag met mijn passie rond het schrijven, die me eerder deed besluiten om journalistiek te gaan studeren.

En je kon er ook een opleidingstraject uitwerken waar je bijzonder trots op bent?

Ja dat klopt. Ik heb me ook kunnen toeleggen op het uitwerken van een opleidingstraject rond onder meer de anti-witwaswetgeving. Deze opleiding was een van de eerste die officieel erkend werd en waar dus accountants ook studiepunten voor kregen.

Het lijkt dat je enorm veel hebt geleerd bij FID-manager. Waarom dan toch de overstap naar Penneo?

 Mijn job bij FID-manager was een enorm goede leerschool en ik ben ook erg dankbaar voor alle kansen die ik er kreeg. Door CoVID-19 werd ik echter minder ingezet om de sales activiteit te ondersteunen en evolueerde mijn functie-inhoud meer naar ondersteunend door de seminaries, webinars en opleiding die ik gaf. Dat commerciële contact, het samen met mijn klanten naar oplossingen zoeken, begon ik te missen. Langetermijnrelaties opbouwen met mensen is wat mij energie geeft.

Hoe ben je dan uiteindelijk bij Penneo terechtgekomen?

Ik was Werner Temmerman al eerder tegengekomen en we hadden geconnecteerd via LinkedIn. Toen Werner een vacature postte voor een senior accountmanager heb ik hem meteen een berichtje gestuurd. Dezelfde dag nog hebben we elkaar nog gesproken en enkele dagen later had ik al meteen een call met André Clement, de CCO van Penneo. Wat initieel een gesprekje van een half uurtje moest zijn, liep uit tot een conversatie van bijna 2 uur.

En wat is je bij gebleven van dat gesprek?

Wel ik had meteen een klik met André. Als opener zei hij: “we claim to probably have the best beer in the word, but I know that is just not true.” Daar hebben we enorm om gelachen.

Maar hij heeft me ook veel verteld over de manier waarop Penneo naar werken kijkt: ‘flexibel working’. Men stuurt meer op het resultaat en minder op de manier waarop of waar je je werk doet. André vertelde me bijvoorbeeld dat hij er een punt van maakt zijn kinderen zelf van school te halen. Hij plant dit zo in zijn dag en zorgt ervoor dat hij het nodige werk verzet voor of na die kwaliteitsmomenten. Dat vind ik als trotse vader van 2 jongens erg mooi. Ik werk hard en veel, maar vind het schitterend als ik mijn dag zelf zo optimaal mogelijk kan plannen.

En heeft die ‘flexibel way of working’ dan de doorslag gegeven?

Het was een belangrijk element maar niet het enige. Ik kan bij Penneo een aantal zaken samenbrengen: 1) veelvuldige contacten met klanten en prospecten, 2) werken rond digitalisering die hen ook echt helpt te evolueren.

Uiteraard ben ik ook erg overtuigd van de producten en diensten die Penneo biedt. Ik heb hun oplossingen meermaals zien voorbijkomen tijdens mijn vorige job en ze zijn gewoon toonaangevend in hun domein.

Bovendien heeft Penneo ook goed begrepen wat continuele digitalisering is. Het stop niet eens je een nieuwe state-of-the-art ondertekeningssoftware hebt geïnstalleerd. De wereld, het gedrag van je klanten, de technologische tools … alles blijft evolueren. Penneo zorgt er continu voor dat haar oplossingen blijven mee-evolueren met de noden van morgen. Dat is super fijn voor mij, want zo kan ik echt op lange termijn blijven werken met de zakenrelaties die ik heb opgebouwd.

Wat zijn voor jou de grootste uitdagingen waar de cijferberoeps voor staan?

Time management is zeker een belangrijke. Er worden steeds meer verplichtingen aan accountants en auditors opgelegd. Denken we bijvoorbeeld maar aan de steeds strenger wordende regelgeving inzake ‘know your customer’. Als je dit niet structureel aanpakt, wordt je als accountant al snel bedolven onder een berg administratie. Gelukkig zijn er oplossingen als die van Penneo om zaken te automatiseren.

Daarnaast is change management ook een erg belangrijke die deels gelinkt is met time management. De cijferberoepers hebben zoveel werk, dat ze vaak met de neus op het stuur zitten om alles weggewerkt te krijgen. Maar zhun beroep, de regelgeving errond, hun klanten veranderen constant. Ze moeten dus bewust tijd vrijmaken om al deze veranderingen te verwerken en naar oplossingen te zoeken die het hen mogelijk maken om te blijven focussen op wat echt toegevoegde waarde biedt voor hun klanten.

Het feit dat ik samen met hen kan kijken, hoe we zaken sneller, met minder kosten en kwalitatiever kunnen doen, geeft me enorm veel energie en ‘goesting’ om bij Penneo aan de slag te gaan.

Op welke domeinen wil je je in eerste instantie focussen?

 Eigenlijk is de aanpak van Penneo op 3 pijlers gebouwd:

  1. Het verhogen van efficiëntie en kosten besparen;
  2. Het verbeteren van compliancy en veiligheid;
  3. Het verbeteren van de cliëntenervaring van de klanten van accountants.

Rond deze thema’s ga ik graag in gesprek met klanten en toekomstige klanten. Ik kijk er erg naar uit hen hierin te begeleiden en hen bijvoorbeeld Penneo Sign als oplossing te kunnen bieden. Ik kan hen immers cases voorleggen waaruit blijkt dat 60% van de te ondertekenen documenten dankzij de geautomatiseerde workflows binnen de 24u terug komen. Geen nood meer aan opvolgingslijstjes en het versturen van herinneringsmailtjes. In een oogopslag zie je de status van een document, bij wie het zit, of het ondertekend werd en als je wil, wordt het ook meteen automatisch op de juiste plek in je digitale archief opgeslagen.

En ik geloof dat er naast Penneo Sign nog een aantal vernieuwende producten onze richting uitkomen?

Ja, binnenkort heb ik ook Penneo KYC en Penneo Sign Analytics in mijn rugzakje zitten om mijn klanten te helpen vooruitgang te boeken op voornoemde terreinen.

Even geduld nog, ik vertel graag meer over deze oplossingen zodra ze gelanceerd zijn.

Dan komen we zeker bij je terug voor meer uitleg. Bedankt Laurent voor dit gesprek en veel succes met je nieuwe functie.

HRINFO

Author HRINFO

More posts by HRINFO